Superman : sur les traces de l'Homme d'acier

Superman : sur les traces de l'Homme d'acier

Superman : Super Heros Légendaire

En 1938, le scénariste Jerry Siegel et le dessinateur Joe Shuster donnent naissance à un nouveau personnage : Superman. Ils ne le savent pas encore, mais ils viennent non seulement de créer un genre - le comics de super-héros -, mais également une future figure mythique de la pop culture, dont l'influence dépasse depuis longtemps le microcosme de la bande dessinée internationale.

Symbole de la perfection au masculin, héros d'une Amérique triomphante, Superman incarne aussi l'âge d'or des comics, qui s'étale de 1938 à 1954, année de la création de la Comics Code Authority. Par la suite, et quelle que soit l'époque, il est toujours resté l'une des icônes du catalogue DC ; et même la plus importante. Une place de leader qu'il a peu à peu perdu ces dernières années auprès des nouvelles générations de lecteurs, qui lui préfèrent Batman, un autre justicier, mais au parcours totalement différent et au style plus musclé.

Superman : qui est-il ?

Il y a tout juste un an, en 2018, l'Homme d'acier fêtait ses 80 ans. L'occasion faisant le larron, certains d'entre vous auront peut-être la bonne idée de se plonger - enfin ! - dans l'univers de ce héros légendaire. Mais, par où commencer ? En quatre-vingts ans, ce sont des centaines de récits qui ont déjà été publiés. Certains sont disponible en français (édités pour la plupart chez Urban Comics), d'autres sont depuis longtemps épuisés ou ne connaissent pour l'instant pas de traduction. Quant aux films, ils constituent un autre média, qui ne rend pas toujours bien l'atmosphère d'un comic book.

Cette entrée en matière vous propose quelques idées de lecture, autour de thématiques introductives. Après cela, vous sera soit rassasié à vie de comics de super-héros, soit fin prêts à en découvrir beaucoup plus sur le fils de Krypton.

Un aperçu général : Superman Anthologie 

Superman Anthologie, 15 récits qui ont défini l'Homme d'acier

Si l'on veut avoir une idée de la manière dont le personnage de Superman a évolué depuis sa création, le meilleur moyen est encore de se plonger dans ce recueil qui couvre tous les âges du super heros. L'ouvrage rassemble quinze récits mythique, imaginés par les scénaristes et les dessinateurs les plus inspirés de leur époque.

On y remarque notamment les signatures de Jerry Siegel, Joe SHuster, Bill Finger, Marvel Wolfman, Frank Miller, John Byrne, Alex Ross ou encore David S. Goyer. Parmi les quinze aventures incontournables rassemblés dans cette anthologie, la première de toutes, parue en 1938 dans les deux premiers numéros d'Actions Comics, occupe évidemment une place de choix. On y découvre également L'origine de Superman (publié en 1948), Retour sur Krypton (1960), Superman est-il nécessaire ? (1972), ou encore Question de confiance (2003).

Pour clore l'ouvrage, une approche plus récente du justicier, postérieure à la renaissance DC, celle de Grant Morrison - l'un des plus grands fans de l'Homme d'acier et aussi l'un de ses principaux animateurs - et de Ben Olivier, dans Le garçon qui vola la cape de Superman (2012). Évidemment ces récits ont vieilli ; les débuts semblent même naïfs et maladroits. Mais quel bonheur d'assister à la naissance d'un nouveau héros, de le voir évoluer au fil des aléas de l'histoire politique. Quelle fascination exercent aussi ces générations successives d'auteurs, qui modèlent inlassablement et à leur manière ce symbole devenu universel de la lutte de Bien contre le Mal.

SUPERMAN ANTHOLOGIE, disponible chez Urban Comics pour 22,50 €.

Le commencement : Les origines

Superman : Les origines

Selon les époques, les origines du plus grand super-héros de l'histoire du comic book ont varié. Évidemment, certains éléments de son sont absolument incontournables : sa naissance sur la planète Krypton, son envoi sur Terre, sa jeunesse dans le Midwest, sa profession de reporter, sa rencontre avec Lois Lane... Bref, toutes les informations que l'on trouve dans les premiers récits publiés par Jerry Siegel et Joe Shuster à la fin des années 30, ou dans certaines histoires parues par la suite, et qui forment aujourd'hui le canon de Superman.

Superman : Droit du sang puis Superman : Les Origines, le scénariste Marl Waid et le dessinateur Leinil Francis Yu imaginent un Clark Kent parcourant la planète, qui rend quelques petites services de temps à autre.

De passage dans une dictature africaine, il rencontre des membres de la résistance au pouvoir, et assiste à l'assassinat de leur chef charismatique. Dès lors, son besoin de justice n'en sera que décuplé. Il sait qu'il a les capacités physiques pour se dresser face aux criminels les plus dangereux.

De retour aux États-unis, il décide donc, à 25 ans, de mener un double carrière. Il sera Clark Kent, reporter au Daily Planet, ainsi que Superman, le protecteur de Metropolis. Nous avons donc là un récit clair et efficace, bourré de scènes d'action, ce qui ne l'empêche pas d'avoir une part plus intimiste particulièrement intéressante.

Superman : les origines, le comic book.

SUPERMAN : LES ORIGINES, disponible chez Urban Comics pour 25 €.

Le classique : Man of Steel

Superman : Man of Steel, Super Heros légendaire

Parmi les centaines de récits de Superman publiés depuis 1938, certains occupent aujourd'hui une place à part dans le panthéon du personnage. C'est le cas de La Mort de Superman, de Kingdom Comme, de Super Fiction, de New Metropolis ou encore du cross-over Superman vs Batman. Sans compter la Justice League ainsi que Crisis in Infinite Earths, dont l'Homme d'acier est l'un des acteurs principaux.

Il y a pourtant une saga qui est devenue la référence en la matière. Signée John Byrne, Marv Wolfman et Jerry Ordway, Superman : Man of Steel est un petit bijou, publié aux États-Unis en 1986. À cette époque, John Byrne a pris les commandes du magazine Action Comics et compte bien relancer la carrière de son super-héros préféré. Avec ses deux compères, ils décrivent un Superman luttant inlassablement contre son plus fidèle ennemi : Lex Luthor, le patron de la multinationale LexCorp. Si l'un veut contrôler Metropolis, l'autre défend les faibles et les opprimés. Et entre deux mises au point avec le grand chauve, Superman combat également Metallo, Bizarro, et même Darkseid.

Du très lourd, ce qui explique que cette histoire (qui fait près de 2 000 pages au total) a profondément et pour longtemps influencé la perfection du personnage. En effet, ce comic book servira notamment plus tard de base au développement de la série télévisée Lois et Clark, succès mondial dans les années 90, de même que la série animée Superman, l'ange de Metropolis.

Superman : Man of Steel Volume 1, Comic Book

SUPERMAN MAN OF STEEL (série en 4 volumes)disponible chez Urban Comics pour 35 €.

Le méchant : Luthor

Lex Luthor, fidèle ennemi de Superman

Impossible d'invoquer Superman sans parler de sa Némésis. Si l'Homme d'acier a combattu les pires créatures que l'univers ait enfantées - Doomsday, Darseid, Brainiac, Mettalo... -, c'est finalement un être tout ce qu'il y a de plus humain qui lui a donné le plus de fil à retordre. Alexander Joseph Luthor - Lex pour les intimes - est l'ennemi juré de Superman. C'est un peu l'équivalent du Joker pour Batman.

Dépourvu de super-pouvoirs, il déteste par-dessus tout les métahumains, et utilise son intelligence machiavélique, ses innombrables relations et son immense fortune pour les anéantir. C'est précisément le sujet de Luthor, publié en 2005 par le scénariste Brian Azzarello et le dessinateur Lee Bermejo.

Dans ce mini récit, on découvre les raisons les plus profondes qui se cachent derrière la haine éprouvé par Lex Luthor à l'égard de Superman. Voyant en lui un demi-dieu qui toise les humains de haut, qui pourrait - pourquoi pas - les transformer un jour en esclaves, le magnat estime que le Kryptonien doit être stoppé si l'on veut préserver la race humaine.

Il s'offre comme le dernier rempart terrien contre l'invasion extraterrestre dont Superman ne serait que la tête de pont. Dans cette lutte à mort, Luthor tente même de nouer une alliance avec Batman, le protecteur de Gotham City, qui ne voir pas non plus d'un très bon oeil l'action de ce démiurge hors de tout contrôle. Un récit fondamental, qui n'est évidemment pas sans résonances politiques.

Luthor, comic book

LUTHOR, disponible chez Urban Comics pour 15,50 €.

L'impossible : la mort de Superman

La mort de Superman, super heros DC Comics

Kal-El, alias Clark Kent, aka Superman, n'est pas un humain. Il est originaire de la planète Krypton, dont il est l'un des rares survivants (en compagnie, entre autres, de sa cousine Kara Zor-El, alias Supergirl).

Alors que Krypton baignait dans un soleil rouge, le soleil jaune de la Terre confère à Superman des pouvoirs gigantesques. Grâce à ses radiations, Superman est doté d'une superforce, d'une superouïe, d'une supervitesse, ou encore d'une supervision. Il est capable de voler et de résister à n'importe quelle arma conventionnelle. Il possède également un pouvoir de régénération, qui lui ssure une quasi-invulnérabilité, y compris face aux ennemis les plus puissants de l'univers.

En octobre 1992, les auteurs DC menés par Dan Jurgens et Louise Simonson décident pourtant de commettre l'impensable : ils vont tuer Superman. Son assassin n'est pas n'importe qui, puisqu'il s'agit de Doomsday, une créature aussi maléfique qu'extrêmement puissante. Elle a déjà anéanti les super-héros membres de la Justice League, et d'apprête à en faire de même avec l'Homme d'acier.

Pour la première fois, Superman rencontre un adversaire plus fort, plus puissant, plus résistant et plus endurant que lui. Au terme d'un combat de titans, les deux démiurges s'écroulent tout deux dans les rues de Metropolis. La menace est passée, mais qui va désormais protéger la Terre ? Qui pourra remplacer Superman ? 

Durant un an, les auteurs de cette saga devenue légendaire vont faire trembler les fans de Superman ; et faire exploser les chiffres de ventes de la série. Ils offrent également une approche plus humaine du personnage ; si le fils de Krypton est très fort, il n'est pas totalement invulnérable, et se rapproche en cela de ses compatriotes terriens.

La mort de Superman, le Comic Book

LA MORT DE SUPERMAN (série en 2 volumes), disponible chez Urban Comics pour 35 €.

L'inattendu : Red Son

Superman : Red Son, Super Heros Légendaire DC Comics

C'est à la fois l'un des récits de Superman les plus baroques, et en même temps l'un des meilleurs moyens d'entrer plus en douceur dans l'univers du célèbre super-héros. Imaginez : après l'explosion de Krypton, le vaisseau spatial abritant le jeune Kal-El se dirige bien vers la Terre. Mais la trajectoire prise par l'engin est différente de celle décidé par Jerry Siegel et Joe Shuster en 1938.

AU lieu de s'écraser dans le Midwest, la fusée se pose en URSS ! Superman au pays des Soviets ? Vous osiez à peine en fantasmer, Mark Miller l'a fait. Recueilli par un couple de fermiers, comme dans la version originale, l'enfant grandit dans l'Union Soviétique de Staline, au service de laquelle il se met bientôt.

Comme son double Yankee, Superman devient le héros de toute une nation et une icône culturelle pour le monde communiste. À tel point qu'à la mort du petit père des peuples, c'est à lui, l'enfant de Krypton, que l'on demande de diriger l'URSS.

Avec cette uchronie géniale, Mark Millar et Dave Johnson déconstruisent le plus célèbre des super héros, en le mettant notamment face à ses propres contradictions et clichés. Mais le récit, publié en 2003, ne se limite pas à un habile exercice de style volontiers provocateur. En remaniant sa mythologie, les deux auteurs explorent en effet des facettes du personnage parfois reléguées au second plan. Ils nous font découvrir Superman sous un nouveau jour, tout en rendant hommage au héros de leur enfance.

La mort de Superman, Comic Book

SUPERMAN : RED SON,disponible chez Urban Comics pour 15.50 €.


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